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YERBA MATE

Ilex paraguariensis.
F. botanique des Aquifoliacées.


Pour rester de bonne humeur

Autre(s) nom(s) :

Habitat : Originaire du Paraguay, du Brésil, de l'Argentine et de l'Uruguay.

Partie(s) utilisée(s) : Feuilles

Indications : Fatigue mentale et physique, Nervosité, Perte de poids.

Propriétés : Stimulant, tonique, Antioxidant.


Les peuples indigènes du Brésil et du Paraguay boivent du maté depuis les temps les plus anciens. De leur côté, les Européens n'en entendirent parler qu'au XVIe siècle, par les récits de voyages d'un explorateur espagnol qui rapportait que les Indiens Guaraní du Paraguay préparaient une infusion de feuilles favorisant la bonne humeur et chassant la fatigue. La boisson fit fureur en Espagne, ce qui incita les Jésuites en mission au Paraguay à implanter la culture des arbres qui produisaient les feuilles convoitées, d'où son nom de thé des Jésuites. Le nom « maté » vient de l'espagnol et signifie « gourde », une allusion à la petite calebasse dans laquelle on sert la boisson en Amérique du Sud.

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  • LES PRÉPARATIONS
Arbre à feuilles persistantes, Il s'installe naturellement aux bords des ruisseaux, dans les forêts montagneuses situées entre 500 m et 700 m d'altitude. Dans de telles conditions, l'arbre peut atteindre 20 m de hauteur alors que, en culture, on le taille de manière à ce qu'il ne dépasse pas les 4 m à 8 m.